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Propriétés chimiques - Effets de l'argon sur la santé - Impact de l'argon sur l'environnement

Numéro atomique 18

Masse atomique 39,948 g.mol -1
Electronégativité de Pauling
Masse volumique 1,78.10 -3 g.cm -3 à 0°C
Température de fusion -189°C
Température d'ébullition -185,7°C
Rayon atomique (Van der Waals) 0,192 nm
Rayon ionique
Isotopes naturels 3
Configuration électronique [Ne] 3s23p6
Energie de première ionisation 1520 kJ.mol -1
Découverte En 1895 par Ramsay

Argon

L'argon est le troisième gaz noble, dans la période 8, et il compose environ 1% de l'atmosphère de la terre.

L'argon est 2,5 fois plus soluble dans l'eau que l'azote (approximativement la même solubilité que l'oxygène). Cet élément chimiquement inerte est sans couleur et inodore sous ses formes liquide et gazeuse. Il n'y a aucun véritable composé chimique connu qui contient de l'argon.

Il est employé dans l'éclairage, puisqu'il ne réagit pas avec le filament de l'ampoule, même à des températures élevées, et dans d'autres cas où l'azote diatomique est un gaz (semi -)inerte peu approprié. L'argon peut aussi être utilisé en tant que bouclier de gaz inerte dans la soudure à l'arc électrique, que couverture non-réactive dans la fabrication du titane et d'autres éléments réactifs et en tant qu'atmosphère protectrice pour le silicium croissant et les cristaux de germanium. L'Argon-39 a été employé pour un certain nombre d'applications, principalement le dénoyautage de glace. Il a été également employé pour dater les eaux souterraines. L'argon est également employé dans la technique SCAPHANDRE plongeant pour les combinaisons étanches, dû à sa non-réactivité, et son effet d'isolement de la chaleur.

Ce gaz est isolé par le fractionnement liquide d'air depuis l'atmosphère, qui contient seulement 0,94% d'argon. L'atmosphère de Mars contient en revanche 1,6% d'Ar-40 et 5 ppm d'Ar-36.

Les isotopes principaux de l'argon présents sur terre sont l'Ar-40, l'Ar-36, et l'Ar-38. Le K-40, avec une demi-vie de 1,250 x 10 9 ans, se décompose naturellement en Ar-40 stable (11,2%) par la capture électronique et par l'émission de positrons, et se décompose également en Ca-40 stable (88,8%) par l'émission de négatrons. Ces propriétés et rapports sont employés pour déterminer l'âge des roches.

Dans l'atmosphère de la Terre, l'Ar-39 est créé par l'activité du rayon cosmique, principalement avec l'Ar-40. Dans l'environnement de subsurface, il est également produit à travers la capture neutronique par le K-39 ou l'émission d'alpha par le calcium. L'Argon-37 est produit à partir de l'affaiblissement de Calcium-40, le résultat des explosions nucléaires de subsurface. Il a une demi-vie de 35 jours.

Effets de l'argon sur la santé

Itinéraires d'exposition: La substance peut être absorbée dans le corps par inhalation.

Risque d'inhalation: Ce liquide s'évapore très rapidement entraîne la sursaturation d'air, avec un risque sérieux de suffocation dans les secteurs confinés.

Effets d'exposition: Inhalation: Vertiges. Mal de tête. Suffocation. Peau: Sur le contact avec le liquide: gelure. Yeux: Sur le contact avec le liquide: gelure.

Inhalation: Ce gaz est inerte et classé comme agent asphyxiant simple. L'inhalation de concentrations excessives peut avoir comme conséquence des vertiges, nausées, vomissements, perte de conscience, et la mort. La mort peut résulter des erreurs dans le jugement, confusion, ou la perte de conscience des individus. À de basses concentrations d'oxygène, la perte de conscience et la mort peuvent se produire en quelques secondes sans avertissement.

L'effet des gaz simples d'agent asphyxiant est proportionnel au degré auquel ils diminuent la quantité (pression partielle) de l'oxygène dans l'air qui est respiré. L'oxygène peut être diminué à 75% du pourcentage normal dans l'air avant que les symptômes appréciables se développent. Ceci exige alternativement la présence d'un agent asphyxiant simple dans une concentration de 33% dans le mélange d'air et de gaz. Quand l'agent asphyxiant simple atteint une concentration de 50%, des symptômes marqués peuvent se produire. Une concentration de 75% est mortelle en quelques minutes.

Symptômes: Les premiers symptômes produits par un agent asphyxiant simple sont des respirations rapides et un manque d'air. La vigilance mentale est diminuée et la coordination musculaire est altérée. Le jugement postérieur devient défectueux et toutes les sensations sont diminuées. Le sujet est émotivement instable et la fatigue arrive rapidement. Pendant que l'asphyxie progresse, il peut y avoir des nausées et vomissements, prostration et perte de conscience, et finalement convulsions, coma profond et mort.

Effets de l'argon sur l'environnement

Aucuns dommages écologiques connus provoqués par l'argon.

Aucune conséquence environnementale défavorable n'est prévue. Le gaz d'argon se produit naturellement dans l'environnement. Le gaz absorbera rapidement dans des secteurs bien aérés.

Les effets de l'argon sur les plantes ou les animaux ne sont pas connus actuellement. On ne s'attend pas à ce qu'il nuise à la vie aquatique.

L'argon ne contient aucun ozone épuisant des produits chimiques et n'est pas énuméré comme polluant marin par le DOT (Department of Transportation des Etats-Unis).

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