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Aluminium Al

Propriétés chimiques - Effet de l'aluminium sur la santé - Impact de l'aluminium sur l'environnement

Numéro atomique 13

 

Masse atomique 26,98154 g.mol -1
Electronégativité de Pauling 1,5
Masse volumique 2,7 g.cm -3 à 20 °C
Structure cristalline Cubique faces centrées
Température de fusion 660,4 °C
Température d' ébullition 2467 °C
Rayon atomique (Van der Waals) 0,143 nm
Rayon ionique 0,05 nm
Isotopes naturels 1
Isotopes artificiels 16
Configuration électronique 1s2 2s2 2p6 3s2 3p1
Energie de première ionisation 577,4 kJ.mol -1
Energie de deuxième ionisation 1816,1 kJ.mol -1
Energie de troisième ionisation 2744,1 kJ.mol -1
Potentiel standard - 1,67 V
Découverte
L'aluminium était connu depuis l'antiquité mais ne fut isolé indépendamment qu'en 1854 par Deville et Bunsen.
Abondance Il représente à peu près 7,40% en poids de l'écorce terrestre.
Minerais
  • bauxite, Al2O3,3 H2O
    • gibbsite : Al(OH)3
    • diaspore : HAlO2
  • cryolithe, Na3AlF6
  • kaolin
  • micas,
  • feldspaths(orthose, albite)
  • zéolithes
  • grenats
  • oxydes : corindon, émeri, rubis, saphir
  • spinelle
  • Pour en savoir plus sur l'utilisation de l'Aluminium dans le domaine de l'environnement

    Effet sur la santé

    L'aluminium est l'un des métaux les plus utilisés, et aussi l'un des composés les plus abondants dans l'écorce terrestre. De ce fait, l'aluminium est communément utilisé comme un composé innocent. Pourtant, lorsqu'on est exposé à de fortes concentrations, il peut engendrer des problèmes sur la santé. La forme soluble dans l'eau de l'aluminium, c'est-à-dire les ions, est la plus nocive. En général, on trouve ces ions aluminiums en combinaison avec d'autres ions, par exemple sous forme de chlorure d'aluminium. L'aluminium est quasiment insoluble dans l'eau à des pH supérieurs à 6. En revanche, sa solubilité croît rapidement en milieu acide.
    On peut absorber l'aluminium par l'intermédiaire de la nourriture, en respirant, ou par contact avec la peau. Une absorption pendant une longue période peut entraîner de sérieux problèmes sur la santé, tels que:
    - Dommages au niveau du système nerveux central
    - Démence
    - Perte de mémoire
    - Apathie
    - Tremblements
    L'aluminium est un danger dans certains lieux de travail tels que les mines, où on peut le trouver dans l'eau. Les personnes travaillant dans des usines où l'aluminium est utilisé pendant le processus de production peuvent souffrir de problème aux poumons si elles respirent de la poussière d'aluminium. L'aluminium peut poser des problèmes aux reins s'il pénètre dans le corps lors d'une dialyse.

    Impact sur l'environnement

    Les effets de l'aluminium sur l'environnement ont attiré notre attention, principalement à cause des problèmes d'acidification des sols. Dans un sol acide, l'aluminium peut être soluble et il possède alors une forte activité biocide. Il peut s'accumuler dans les plantes. Il peut donc être consommé par les animaux et provoquer des problèmes de santé chez ces derniers.
    La concentration en aluminium est plus élevée dans les lacs acidifiés, par conséquent, dans ces lacs, le nombre de poissons et d'amphibiens diminue car il y a des réactions entre les ions aluminium et les protéines des ouïes des poissons et les embryons des grenouilles.
    Des concentrations élevées en aluminium ont aussi des conséquences néfastes sur les oiseaux et les animaux qui mangent ces poissons, ainsi que sur les insectes contaminés et les animaux qui respirent l'aluminium dans l'air. Les conséquences pour les oiseaux sont la production de coquilles d'œufs plus fines, et des poussins dont le poids à la naissance est plus faible. Les animaux respirant de l'aluminium souffrent de problèmes aux poumons, de pertes de poids et d'un déclin d'activité.
    Un autre aspect négatif de l'aluminium pour l'environnement est que ces ions réagissent avec les phosphates, ce qui rend ces phosphates moins disponibles pour les organismes de l'eau.
    On peut trouver des concentrations importantes d'aluminium ailleurs que dans les lacs acidifiés et dans l'air, par exemple dans les eaux souterraines des sols acidifiés. On pense qu'il peut alors endommager les racines des plantes.

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