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Arsenic - As

Propriétés chimiques - Effets de l'arsenic sur la santé - Impact de l'arsenic sur l'environnement

Numéro atomique 33

Masse atomique 74,9216 g.mol -1
Electronégativité de Pauling 2,0
Masse volumique 5,7 g.cm-3 à 14°C
Température de fusion 814°C (36 atm)
Température d'ébullition 615°C (sublimation)
Rayon atomique (Van der Waals) 0,139 nm
Rayon ionique 0,222 nm (-2) 0,047 nm (+5) 0,058 (+3)
Isotopes naturels 1
Configuration électronique [ Ar ] 3d10 4s2 4p3
Energie de première ionisation 947 kJ.mol -1
Energie de deuxième ionisation 1798 kJ.mol -1
Energie de troisième ionisation 2736 kJ.mol -1
Potentiel standard - 0,3 V (As3+/ As )
Découverte Utilisé en tant que poison sous forme composée, on pense qu' il fut isolé au XIII e siècle par Albert le Grand.

Pour en savoir plus sur l'Arsenic et Environnement

Effets sur la santé

L'arsenic est l'un des composés les plus toxiques que l'on puisse trouver. Malgré leur toxicité, des composés inorganiques d'arsenic sont présents naturellement en petite quantité sur terre. L'homme peut-être exposé à l'arsenic à travers la nourriture, l'eau et l'air. L'exposition peut aussi se faire lors d'un contact de la peau avec un sol ou une eau contaminés.
Le niveau d'arsenic dans la nourriture est plutôt faible, car il n'est pas ajouté du fait de sa toxicité. Mais le niveau d'arsenic chez les poissons et dans les produits de la mer peut être élevé, car les poissons absorbent l'arsenic de l'eau dans laquelle ils vivent. Par chance, il s'agit principalement des formes organiques de l'arsenic, qui sont plutôt moins nocives que ses formes inorganiques, mais les poissons qui absorbent des quantités significatives d'arsenic inorganique peuvent être dangereux pour l'homme.
L'exposition à l'arsenic peut être plus élevée pour les personnes travaillant avec de l'arsenic, buvant des quantités importantes de vin, vivant dans des maisons contenant du bois traité, et celles vivant sur des terres agricoles où des pesticides contenant de l'arsenic ont été utilisés dans le passé.
L'exposition à l'arsenic inorganique peut provoquer différents effets, comme une irritation de l'estomac et des intestins, une diminution de la production des globules blancs et rouges, un problème de peau, et une irritation des poumons. Cela suggère que la prise de quantité importante d'arsenic inorganique peut intensifier les risques de développer un cancer, et plus particulièrement un cancer de la peau, du poumon, du foie ou un cancer lymphatique.
Une exposition très importante à l'arsenic inorganique peut provoquer une infertilité et des fausses couches chez les femmes ; elle peut aussi engendrer une résistance moindre aux infections, des perturbations du cœur et des dommages au cerveau.
Enfin l'arsenic inorganique peut altérer l'ADN.
L'arsenic organique ne peut provoquer ni cancer ni altération de l'ADN. Mais une exposition à des doses élevées peut provoquer certains effets chez l'homme, comme par exemple des maux d'estomac ou des problèmes au niveau des nerfs.

Impact sur l'environnement

On peut trouver naturellement de l'arsenic sur terre en petite quantité. Il est présent dans le sol et les minéraux et il peut se retrouver dans l'air et dans l'eau par le biais des poussières poussées par le vent et par le ruissellement des eaux.
L'arsenic est un composé qui est extrêmement dur à transformer en produits solubles dans l'eau ou volatiles. Le fait que l'arsenic soit naturellement un composé plutôt mobile signifie qu'il est peu probable de voir apparaître des concentrations importantes dans un lieu spécifique. C'est une bonne chose, mais le côté négatif est que la pollution à l'arsenic devient un problème plus large, car il se diffuse facilement. L'arsenic ne peut pas être mobilisé facilement lorsqu'il est immobile. A cause des activités humaines, essentiellement l'exploitation minière et la fonderie, de l'arsenic normalement immobile a été mobilisé et peut maintenant être trouvé dans beaucoup plus de lieux qu'auparavant.
Le cycle de l'arsenic s'est élargi du fait de l'activité humaine, et maintenant de plus grandes quantités d'arsenic se retrouvent dans l'environnement et dans les organismes vivants. L'arsenic est principalement émis par les industries produisant du cuivre, mais aussi lors de la production de plomb et de zinc et dans l'agriculture. Il ne peut être détruit qu'une fois qu'il a pénétré dans l'environnement, et par conséquent, les quantités que l'on répand se diffusent et peuvent provoquer des problèmes de santé chez l'homme ou l'animal dans beaucoup d'endroits.
Les plantes absorbent l'arsenic plutôt facilement, et il peut donc y avoir des concentrations élevées dans la nourriture. Les concentrations en arsenic inorganique dangereux qui sont actuellement présentes dans les eaux de surface augmentent les risques de modification du matériel génétique des poissons. Ceci est principalement provoqué par l'accumulation de l'arsenic dans le corps des organismes d'eau douce se nourrissant de plantes. Les oiseaux mangent les poissons qui contiennent déjà des quantités importantes d'arsenic et meurent d'un empoisonnement à l'arsenic lorsque le poisson se décompose dans leur corps.

Plus d'information sur l'arsenic dans l'eau

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